Québec, le 18 décembre 2008 C’est avec beaucoup de fierté que les coprésidents de la campagne de financement 2008 de Centraide Québec et Chaudière-Appalaches ont dévoilé, le 9 décembre dernier, le résultat de l’opération qui visait cette année à franchir le cap des 10 millions de dollars. Mission accomplie! La campagne 2008 se solde donc par un montant de 10 020 763 $, soit une augmentation de 4,6 % par rapport à la somme annoncée en 2007.

Entourés de plus de 150 bénévoles engagés dans ce vaste mouvement de solidarité qui s’anime intensément chaque automne, Mme Louise Turgeon, première vice-présidente Ressources humaines, Technologie et Affaires institutionnelles de Desjardins Sécurité financière, et M. Robert Fortier, associé directeur de Mallette, tous deux coprésidents de la campagne 2008, ont tenu à saluer l’appui indéfectible de la population des régions de Québec et de Chaudière-Appalaches, mais également des entreprises et institutions.

« Amasser 10 000 000 $, voilà toute une commande! Nos concitoyennes et concitoyens étaient une fois de plus au rendez-vous et sont encore plus solidaires à l’aube d’une récession économique, les organisations également », a souligné M. Fortier. En effet, de nouveau, de nombreuses entreprises et institutions ont ouvert leur porte à Centraide afin qu’une campagne en milieu de travail y soit organisée. Précisons ici que près de 70 % du montant recueilli annuellement provient des dons versés par ces employés. Les dirigeants encouragent leur personnel à contribuer toujours plus généreusement et impliquent financièrement leur organisation.

La somme amassée est certes exceptionnelle, mais il faut se rappeler que Centraide Québec et Chaudière-Appalaches soutient 179 organismes communautaires d’ici qui travaillent directement sur le terrain auprès de quelque 250 000 personnes vulnérables chaque année et qui témoignent de problématiques sociales en constante évolution. « Ces ressources qui réconfortent, hébergent, nourrissent, habillent, conseillent, bref qui offrent des services essentiels à la population, doivent s’adapter constamment afin de maintenir la qualité de leurs interventions et répondre aux demandes croissantes », a rappelé Mme Turgeon.

La stabilité des organismes repose, entre autres, sur la consolidation des équipes de travail. Or, pour ce faire, ils doivent améliorer leurs conditions au regard du salaire et du travail propres à favoriser la rétention des employés. Ils ont également à assumer la hausse du prix de l’électricité, de location de leurs locaux, des produits nécessaires à leur fonctionnement. Par ailleurs, peu d’organisations subventionnaires acceptent, par exemple, d’allouer des sommes pour la réparation d’une toiture qui coule, le renouvellement d’ordinateurs désuets ou le remplacement d’un camion qui a rendu l’âme, éléments pourtant nécessaires à une prestation de service pertinente. Pour Centraide, il est essentiel d’outiller ces organismes afin qu’ils puissent répondre efficacement aux gens qui en ont le plus besoin.

Depuis quelques années déjà, Centraide appuie aussi des initiatives de sensibilisation et de mobilisation, dont neuf menées en partenariat avec le milieu maintenant. Tous ces projets sont autant d’occasions de faire la promotion de l’entraide, de la solidarité, de l’engagement citoyen et de l’action concertée. Structurants, porteurs, ils visent à contribuer au développement des communautés, notamment les plus vulnérables, et au renforcement de leurs capacités, car celles-ci sont bien présentes et ne demandent qu’â être stimulées. Voilà quelques-unes des raisons qui font que Centraide doit recueillir davantage, année après année.

Mentionnons que le thème de la campagne de financement 2008 parlait des « héros de la générosité », ces milliers et milliers de personnes et d’organisations qui ont le courage d’agir pour la cause, de poser chacun à leur façon, humblement mais fièrement, un geste de solidarité à l’égard de ce projet collectif que poursuit Centraide. Les « héros de la générosité », ce sont aussi ces femmes et ces hommes formidables qui travaillent dans l’ombre, sur le terrain, au sein des organismes communautaires. Ils accomplissent chaque jour de véritables miracles, petits et grands, on les croirait dotés de superpouvoirs tant leur apport auprès des personnes vulnérables d’ici est significatif! Et que dire de toutes celles qui, avec courage, acceptent d’être aidées et trouvent la force de faire face à leurs difficultés, de les surmonter et de se sortir de leur situation! Elles font également partie des «héros» de la société…

Rappelons finalement qu’en 2008, Centraide Québec et Chaudière-Appalaches aura remis 8 434 500 $ en dons et en services, soit 88 % de l’argent recueilli lors de sa précédente campagne. Ses investissements communautaires pour l’année 2009-2010 seront annoncés publiquement à la fin du printemps prochain.